再见,卡兰尼克——其实是我们所有人创造了Uber这个“怪物”|专栏

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发布时间:2017-06-13 21:45

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  撰文:Shira Ovide

  绝对的权力绝对会催生出腐败,这有什么好奇怪的

  优步的事情并不是意外,是我们大家让它发生的

  当你读到最近有关优步(Uber)危机愈演愈烈的消息时,请停下来想一想。优步本身并不是一家坏公司,无非是由一位特立独行到离谱的CEO执掌帅印。

  它走到今天这步,要责怪的人可多了去了。公众、媒体,还有在科技领域工作、投资以及关心这个领域的人。是我们大家一起创造了这个怪物。

  媒体

  我们媒体人创造了这个怪物,我们歌颂那些CEO,说他们愿意挑战传统,挑战极限,相信他们的勇气,相信他们本人,无论怀疑论者说了些什么。

  我们把这样的人物登载到杂志封面上。当反传统和挑战极限的行为从资产变成负债的时候,这些同样的品质也同样会让CEO们登上杂志的封面。

  对于备受争议的优步联合创始人兼CEO、即将以休假形式离开公司的特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)而言,这些情况再真实不过。

  正如优步所宣称的“踩着别人上位”是它的核心价值观之一,史蒂夫·乔布斯也时不时地表现出这种特质。我不知道,在那些打破所有规则成长为成功、健康的社会成员的公司,以及那些打破所有规则,并完全清除掉它们前进道路上所有障碍和所有人的公司之间,它们的区别在哪里。

  我甚至不知道优步会变成哪种样子。但的确是我们大家创造了这个怪物。

  投资者

  当科技公司的创始人被那些为公司生存负责的人授予了前所未有的权力时,这个怪物就被创造出来了。

  优步的投资者们同意让卡兰尼克拥有几乎不受约束的权力,让他拥有比公司里任何人和董事会都大的权力。

  这种“有利于创始人”的投资条款已经变得司空见惯。绝对的权力绝对会催生出腐败,这有什么好奇怪的吗?

  无论优步、Theranos或者Zenefits有多少引人注目的丑闻,都不要去押注创始人权力的改变。这是因为一些科技公司创始人不受约束的权力并不是道德上的失败。它是一种理性的经济行为。

  当科技创业公司还在摇篮中的时候,就历史性地从投资者手中吸引到了大量投资

  硅谷和其他科技初创公司之所以能吸引到巨额投资,是因为大多数手里至少还有一点点资金的投资人都想要找到下一个谷歌的增长潜力。

  追逐科技财富的资金比追逐有前途的年轻公司的资金规模要大得多。当然,这样的投资将会不惜一切代价去支持初创公司的精英。

  那些有钱人真的很奇怪,他们要迎合那些渴望权力的男男女女——但大多是男人——也就是正创办科技公司的那些人。

  当然这是事实,从投资者的角度看,这很容易理解。

  如果优步成长为世界上最大的公司之一,它会因为承受了很多风险而给投资人带来巨额的意外之财,这样的成果会远远超过优步因为承受了太多风险而遭遇的负面影响。我们的确都应该受到责备。

  科技领域的员工

  是我们大家创造了这个怪物,因为每一个为科技公司工作的人都有一种让这场派对继续下去的既得利益。这就像21世纪前几年的房地产泡沫。没有谁愿意第一个说这似乎是错的。

  我不会去责怪任何一位对他或她公司的问题保持沉默的科技工作者。这也是为什么优步的人事变动更引人注目的原因;它是由一名优步员工发起的,他勇敢地站出来,说这是一种腐朽的企业文化。

  2017年2月,前任优步工程师苏珊·福勒(Susan Fowler)发表了一篇博文,称自己在公司遭遇了性骚扰

  即便是科技公司或投资者基础当中那些完全可以直言不讳的人,能做的也仅仅是在私下里对年轻科技公司的不良行为或财务造假行为进行交头接耳罢了。他们几乎从不大声说出来。他们也是这个怪物的创造者。

  公众

  如果你在读这篇文章,并认为你完全没有一点责任,那你就错了。我们作为公众也会鼓励不良行为。

  当我们听说iPhone手机的组装者在艰苦条件下工作的时候,我们可能会心头一紧。

  我们可能会开玩笑说,Facebook会把关于我们的所有数据都夸大了,甚至是那些显示了谁能看到我们心头一紧的数据。

  我们可能会心怀恐惧地读着关于亚马逊搜索上班路上的仓库员工的故事,或者对那些经常在办公室里哭泣的人的境遇感到很受伤。

  然而,在很大程度上,我们不会停止购买iPhone,不会停止浏览Facebook,也不会停止在亚马逊上购物。看起来,人们甚至也不会用自己的钱包对优步投票。

  据彭博社报道,2017年以来,优步的收入一直保持着高增长。(局外人可能不了解优步业务面临的压力,比如在留住或挽留高价值员工,或是司机向竞争对手转移方面存在的麻烦。)

  优步很可能不留什么伤疤就能走出最近的众多危机,也有可能不是这样。

  但别忘了,优步的事情并不是意外。是我们大家让它发生的。

  (本文内容不代表彭博编辑委员会、彭博有限合伙企业、《商业周刊/中文版》及其所有者的观点。)

  编辑:李辰旭稼、王倩

  翻译:王忠

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